Fieldtrip to Pettha

English version below

Na de introductie die we gisteren kregen over onze opdracht en een reeks lessen gaan we vandaag op “excursie” naar onze site. Om 8u30 staat de buschauffeur ons op te wachten aan de ingang van de school samen met 3 andere studenten stappen we in en vertrekken. Het busje gaat niet rechtstreeks naar onze site, eerst en vooral moet het nog dr. Janaka Wijesundara ophalen en een beetje later de laatste twee studenten. Na een beetje colombo-traffic komen we eindelijk toe op de site. Onze professor start met de gebouwen te bespreken waaronder een oud gebouw uit de engelse periode van Sri Lanka. De gevels, gewelven en details zijn zeer mooi maar jammer genoeg zijn de meeste gebouwen vervallen of toch op zen minst slecht onderhouden.

Onze route vervolgd zich naar “the gold centre”. Een oude vismarkt die volledig is omgevormd tot een soort van luxe shopping center. De vloeren glimmen zo fel dat de reflectie van de lampen een speciaal effect creëert. De winkels rondom verkopen dan ook enkel maar juwelen en andere luxe producten. We gaan verder naar het uiterste puntje van onze site, een kleine community. De huizen hier hebben allemaal verschillende kleuren zoals je in sommige Italiaanse dorpjes ook ziet, de bouwstijl is wel net iets anders. De sfeer hier is fantastisch, het is levendig en rustig, je kunt er rondwandelen zonder al te veel getoeter of bang te moeten zijn dat je zult worden plat gereden door een tuk tuk. In het midden van de zone staat een moskee ondanks dat de mensen hier een mengeling aan geloven hebben, variërend tussen boeddhist, hindoe, christen en moslim, zijn er geen duidelijke conflicten. We lopen een smal steegje in en komen uit op een trap die ons opnieuw leid naar nog een smal steegje, dit maal op het eerste verdiep. De huizen zijn met elkaar verbonden om zo een ingang te voorzien voor de “appartementen” op de hogere verdiepingen. Mensen vertellen ons over hun huis en hoe het is gebouwd, over hun familie en tonen ons waar ze leven. Na wat onderhandeling in het singalees tussen Dr Janka en de lokale mensen mogen we tot het 5de verdiep gaan om daar op een mini werf uit te komen. Ze zijn bezig met er zomaar nog een verdiep boven op te plaatsen. Ondanks het feit dat ze hier nog aan het bouwen zijn is het zicht machtig. Aan de ene kant kun je net de zee zien achter de haven en aan de andere kant een prachtig zicht op Colombo.

Op onze weg terug treffen we enkele hindoe tempels die we gaan bezichtigen, bij de laatste, als we door de poort gaan, staat er tot onze verbazing niet onmiddellijk een tempel maar treffen we een bruisende gemeenschap aan. De oude pelgrim huisjes zijn ingepalmd en omgetoverd tot huisjes voor de lokale bevolking. Als we het kleine straatje uitlopen komen we uit op het oudste huis in het “mini dorpje”. De huidige bewoner verteld dat het afkomstig was van 1 van de adellijke families van Sri Lanka en toont ons het grote oude huis, hierna opent hij ook de poort van de tempel voor ons zodat we hun lokale trots kunnen gaan bezoeken. Eenmaal dit voorbij is, is het tijd om terug richting onze vertrekplaats te gaan waar het busje ons weer naar de unief brengt.

 

 

Today is excursion day!!!! Yesterday we had our first day of classes, one of them was the introduction to our assignment. So we are heading of to Pettha today. At 8h30 the schools driver picked us up at the entrance , so together with 3 master students we departed. The bus did not directly drive to Pettha first but had to pick up our professor Dr Janaka Wijesundara and later on the last 2 students of my class too. After a little bit of Colombo traffic we arrived at our destination, our professor starts to explain things about the old buildings in our surroundings, one of them being an old English period building. The building is beautifully decorated but sadly a lot of it got damaged over time. Our route goes further to “the gold centre” which is an old fish market that had been transformed into a luxurious shopping centre. The floor is so shiny that the reflection of the lights give the entire building a special feel.

We go further to the very edge of our site to find a small community. The atmosphere here is lovely, the buildings all have a different colour, children play in the streets and you don’t have to be afraid that a tuk tuk will run you over like in other parts of the city. In the centre of the community there’s a library and a mosk. Altough the Moskee is in the centre the people here have a mixed set of religions like boeddism, hindoeism , Christian and Islam and still there exists no conflict (well not that I know off). We walk into this very small alley with at the end a staircase, once we go up we got into another small alley. This one is at the first floor making the upper levels accessible. Here we meet some locals and they tell us about their homes, lives and show us their living space. Dr Janka has a little chat with these people and not much later he tells us we can go up to the 5th floor. Altough it was still a building site, the view was amazing. You could see the sea at one side and Colombo at the other, Colourful houses everywhere.

On our way back we enter a couple of hindoe temples, for that we had to cross a gate, once we passed the gate we were in something that looks like a small village. The old pellgrim houses were taken by the locals and transformed into houses, although the gate was at a buzzy street, the place is quiet and calm. At the end of the street there’s a very old house that according to the current owner once belonged to one of the important families in Sri lanka, decedents of the king . Once the man explained us everything there is to know about the house he opened up the gate to the temple so we could look around.

Once seen every inch of the temple we got back to the place the driver dropped us of and headed back to the university.

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Powered by WordPress.com.

Up ↑

%d bloggers like this: